Plstico inspirado no RNA degrada-se na gua do mar


Meio ambiente

Redação do Site Inovação Tecnológica – 26/10/2021

Pl

O segredo est na introduo de pontos de ruptura inspirados nas molculas de RNA.
[Imagem: Timo Rheinberger et al. – 10.1021/jacs.1c07508]

Plstico inspirado no RNA

Os plsticos biodegradveis tm decepcionado em sua promessa de livrar o mundo de um dos resduos mais danosos e resistentes produzidos pelo homem.

Particularmente, o promissor polmero biodegradvel polilactida (PLA) mostrou poucos sinais de degradao na gua do mar, que onde parece que a maioria dos plsticos vai parar.

A boa notcia que Timo Rheinberger e seus colegas da Universidade de Twente, nos Pases Baixos, podem ter achado a soluo para reabilitar o PLA.

Sabendo o que faz com que a gua destrua rapidamente as molculas biolgicas de RNA (cido ribonucleico), Rheinberger desenvolveu uma tcnica para inserir nas longas molculas de polilactida partes sintticas similares a esses “pontos de ruptura” do RNA.

Quando esses pontos de quebra foram inseridos de forma a compor 15% do plstico, o PLA se decomps completamente na gua do mar aps apenas duas semanas.

Polilactida

A gua pode quebrar facilmente as molculas de RNA graas a um processo chamado transesterificao. Ento, inspirando-se neste processo, a equipe introduziu grupos qumicos no PLA para facilitar sua quebra.

Os pontos sensveis transesterificao so introduzidos durante a sntese do PLA.

A equipe criou diferentes verses do PLA contendo pontos de ruptura inspirados no DNA para representar de 3 a 15% dos polmeros finais. Nos testes, eles imergiram filmes dos novos PLAs em gua do mar artificial e mediram a mudana no peso dos filmes e a liberao de cido ltico, um produto da degradao do PLA.

O polmero com a maior concentrao de pontos de quebra, 15%, se decomps completamente em cido ltico aps duas semanas. Polmeros com concentraes mais baixas demoraram mais, com as extrapolaes mostrando que, com 3%, o material poder durar por vrios anos, mas finalmente ir se degradar, ao contrrio do material produzido hoje.

E as aplicaes potenciais da tcnica no se limitam ao PLA, de acordo com os pesquisadores: Segundo eles, adicionar pontos de ruptura pode acelerar a decomposio de outros polmeros plsticos e se tornar uma estratgia-chave para evitar mais poluio marinha.

Bibliografia:

Artigo: RNA-Inspired and Accelerated Degradation of Polylactide in Seawater
Autores: Timo Rheinberger, Jonas Wolfs, Agata Paneth, Hubert Gojzewski, Piotr Paneth, Frederik R. Wurm
Revista: Journal of the American Chemical Society
Vol.: 143, 40, 16673-16681
DOI: 10.1021/jacs.1c07508

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