Para uma utopia ou para uma distopia?

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Robtica

Com informações da Universidade Hohenheim – 20/08/2021

Rob

Ilustrao do cenrio de um ambiente agrcola utpico, em que a tecnologia funciona a favor do ser humano e do meio ambiente.
[Imagem: Natalis Lorenz]

Utopia agrcola

Antes limitados ao reino da fico cientfica, os robs agrcolas j esto aqui – e eles esto acenando com dois extremos possveis para o futuro da agricultura e seus impactos no meio ambiente, bem como da prpria sociedade.

Um desses cenrios uma utopia, onde frotas de pequenos robs inteligentes cultivam a terra em harmonia com a natureza para produzir diversas culturas orgnicas. A outra uma distopia, em que robs grandes, similares a tratores e cada vez maiores, enchem a paisagem com mquinas pesadas e produtos qumicos artificiais.

O professor Thomas Daum, da Universidade de Hohenheim, na Alemanha, particularmente atrado pelo cenrio utpico.

” como um Jardim do den,” argumenta ele. “Pequenos robs podem ajudar a conservar a biodiversidade e combater as mudanas climticas de maneiras que no eram possveis antes.”

Daum sugere que o cenrio utpico, que exige muita mo de obra para a agricultura convencional atual, mas possvel com robs trabalhando 24 horas por dia, 7 dias por semana, provavelmente beneficiaria o meio ambiente de vrias maneiras, com plantas mais diversificadas e o solo mais rico em nutrientes.

Graas micropulverizao de biopesticidas e remoo de ervas daninhas a laser, os cursos d’gua, as populaes de insetos e as bactrias do solo tambm seriam mais saudveis. Os rendimentos das colheitas orgnicas – que atualmente so frequentemente mais baixos do que os rendimentos das culturas convencionais – seriam mais elevados e a pegada ambiental da agricultura seria significativamente reduzida.

E esses impactos no se limitam apenas ao meio ambiente – as pessoas sero afetadas. “A criao de robs tambm pode afetar voc concretamente como consumidor,” explica o pesquisador. “Na utopia, no estamos apenas produzindo cereais – temos muitas frutas e vegetais cujos preos relativos cairiam, ento uma dieta mais saudvel se tornaria mais acessvel.”

Distopia agrcola

No entanto, um futuro paralelo, com ramificaes ambientais negativas, to possvel quando esse cenrio idlico.

Nesse cenrio, detalha Daum, robs grandes, mas tecnologicamente rudes, iriam arrasar a paisagem natural e algumas monoculturas dominariam o terreno. Grandes cercas isolariam pessoas, fazendas e animais selvagens uns dos outros.

Com os humanos removidos das fazendas, os agroqumicos e os pesticidas poderiam ser usados de forma mais ampla. Os objetivos finais seriam estrutura e controle: Qualidades nas quais esses robs mais simples se do muito bem, mas provavelmente teriam efeitos prejudiciais ao meio ambiente.

Embora observe que no provvel que o futuro fique confinado a uma utopia pura ou a uma distopia pura, ao criar esses dois cenrios, Daum espera iniciar uma conversa no que ele v como uma encruzilhada no tempo.

“A utopia e a distopia so possveis do ponto de vista tecnolgico. Mas, sem as protees corretas na poltica, podemos acabar na distopia sem querer, se no discutirmos isso agora,” afirmou.

Rob

Esta ilustrao mostra o cenrio distpico de uma agricultura robotizada.
[Imagem: Natalis Lorenz]

Pequenas propriedades versus monoculturas

Os pequenos robs descritos no cenrio utpico de Daum tambm seriam mais viveis para pequenos agricultores, que poderiam pag-los com mais facilidade ou compartilh-los por meio de prestadores de servios.

Em contraste, ele argumenta que a agricultura familiar tem menos probabilidade de sobreviver no cenrio distpico: Apenas os grandes produtores, diz ele, seriam capazes de administrar as vastas extenses de terra e os altos custos das grandes mquinas.

Em partes da Europa, sia e frica, onde atualmente existem muitas fazendas pequenas, h benefcios claros em fazer um esforo consciente para alcanar o cenrio utpico.

A situao mais desafiadora em pases como Estados Unidos, Rssia e Brasil, que historicamente tm sido dominados por fazendas em grande escala, que produzem gros e oleaginosas de alto volume e baixo valor. Nessas situaes, pequenos robs – que tm desempenho menos eficiente em tarefas que consomem muita energia, como debulhar milho – podem nem sempre ser a opo mais econmica.

Escolhendo a utopia

Decidir o caminho a seguir requer ao agora, defende Daum.

Embora alguns aspectos do cenrio utpico, como a remoo de ervas daninhas a laser, j tenham sido desenvolvidos e estejam prontos para serem amplamente distribudos, necessrio prover financiamento para outros aspectos do aprendizado de mquina e inteligncia artificial, a fim de desenvolver robs inteligentes o suficiente para se adaptarem a sistemas agrcolas complexos e no estruturados.

Mudanas na poltica agrcola tambm precisam ser feitas, podendo assumir a forma de subsdios, regulamentaes ou impostos.

Embora possa parecer que o cenrio de distopia seja o mais provvel, ele no o nico caminho a seguir: “Acho que a utopia alcanvel,” defende Daum. “No ser to fcil quanto a distopia, mas muito possvel.”

Bibliografia:

Artigo: Farm robots: ecological utopia or dystopia?
Autores: Thomas Daum
Revista: Trends in Ecology & Evolution
DOI: 10.1016/j.tree.2021.06.002

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