NASA seleciona projetos para construir usinas nucleares na Lua

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Espao

Redação do Site Inovação Tecnológica – 22/06/2022

NASA seleciona projetos para construir usinas nucleares na Lua

Ilustrao conceitual de uma usina de energia nuclear instalada na Lua.
[Imagem: NASA]

Reatores nucleares para a Lua

A NASA anunciou ter selecionado, em conjunto com o Departamento de Energia dos EUA, trs projetos de fontes de energia nuclear para abastecer futuras instalaes na Lua.

“As agncias selecionaram trs propostas de conceito de projeto para um sistema de energia de superfcie de fisso que poderia estar pronto para ser lanado at o final da dcada para uma demonstrao na Lua. Essa tecnologia beneficiaria a explorao futura sob o guarda-chuva da Artemis,” diz a nota da NASA.

Os contratos, no valor de US$5 milhes, contemplam os conceitos iniciais para um gerador de fisso nuclear capaz de gerar 40 kW durante pelo menos 10 anos no ambiente lunar.

“O desenvolvimento desses projetos iniciais nos ajudar a estabelecer as bases para fortalecer nossa presena humana de longo prazo em outros mundos,” disse Jim Reuter, da NASA.

Relativamente pequenos e leves em comparao com outros sistemas de energia, os reatores nucleares podem permitir a gerao de eletricidade contnua independentemente da localizao, da luz solar disponvel e de outras condies ambientais naturais – h grande interesse em explorar as escuras crateras dos polos lunares, por exemplo.

NASA seleciona projetos para construir usinas nucleares na Lua

Ilustrao conceitual de uma usina de energia nuclear instalada em Marte.
[Imagem: NASA]

Energia nuclear no espao

A NASA j realizou testes com usinas nucleares para bases lunares e marcianas.

O prottipo mais recente usava um ncleo de reator slido de urnio-235 fundido, do tamanho de um rolo de papel toalha. Tubos de calor de sdio transferiam o calor do reator para motores Stirling de alta eficincia, que convertiam o calor em eletricidade.

As empresas que apresentaro os novos projetos so:

  • Lockheed Martin, em parceria com as empresas BWXT e Creare
  • Westinghouse, em parceria com a Aerojet Rocketdyne
  • IX, um consrcio da Intuitive Machines e da X-Energy, que ter ainda a parceria da Maxar e da Boeing

A NASA adiantou que esses mesmos reatores podero vir a ser usados em naves espaciais, em misses no espao profundo.


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