Meteorito de Marte tem material orgnico, mas no de origem biolgica

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Redação do Site Inovação Tecnológica – 14/01/2022

Meteorito de Marte tem material org

Este o famoso meteorito Allan Hills 84001, que trouxe molculas orgnicas de Marte – mas no originrias de seres vivos.
[Imagem: NASA/JSC/Stanford University]

Meteorito ALH84001

O famoso meteorito marciano chamado Allan Hills 84001 (ALH84001), descoberto na Antrtica em 1984, possui componentes orgnicos – base de carbono – mas esses componentes no tm origem biolgica.

Este o veredito de uma equipe liderada por Andrew Steele, da Instituio Carnegie, em um artigo publicado hoje pela revista Science.

A pesquisa tambm confirma que os compostos foram de fato sintetizados em Marte, e no na Terra, mas que eles se originam de interaes entre gua e as rochas de Marte, ocorridas mais de 4 bilhes atrs.

No a primeira vez que esse meteorito chega s manchetes. Em 1996, um grupo de cientistas da NASA publicou um artigo na mesma revista Science anunciando a “descoberta” de indcios biognicos – estruturas geradas por processos biolgicos – no meteorito ALH84001.

Mas o anncio foi logo rebatido, com outras equipes defendendo que os meteoritos de Marte tm molculas orgnicas, mas no biolgicas.

Biticas ou abiticas?

Molculas orgnicas contm carbono e hidrognio e, s vezes, incluem oxignio, nitrognio, enxofre e outros elementos. Os compostos orgnicos so comumente associados vida, embora tambm possam ser criados por processos no biolgicos, originando-se da chamada qumica orgnica abitica.

H anos os cientistas debatem a histria da origem do carbono orgnico encontrado no meteorito Allan Hills 84001, com as hipteses incluindo vrios processos abiticos relacionados atividade vulcnica, eventos de impacto em Marte ou exposio hidrolgica, bem como potencialmente os remanescentes de formas antigas de vida em Marte ou a contaminao do meteorito em seu pouso na Terra.

Para contribuir com a discusso, a equipe de Steele afirma ter usado uma variedade de tcnicas sofisticadas de preparao e anlise das amostras – incluindo imagens em nanoescala colocalizadas, anlise isotpica e espectroscopia – para revelar a origem das molculas orgnicas presentes no meteorito.

Geoqumica marciana

A equipe encontrou evidncias de interaes gua-rocha semelhantes s que acontecem na Terra. As amostras indicam que as rochas marcianas passaram por dois importantes processos geoqumicos: Um, chamada serpentinizao, ocorre quando rochas gneas, ricas em ferro ou magnsio, interagem quimicamente com a gua circulante, alterando sua mineralogia e produzindo hidrognio no processo. O outro, chamada carbonizao, envolve a interao entre rochas e gua levemente cida, contendo dixido de carbono dissolvido, e resulta na formao de minerais carbonticos.

No est claro se esses processos foram induzidos pelas condies aquosas circundantes simultaneamente ou sequencialmente, mas os indcios apontam que as interaes entre gua e rochas no ocorreram durante um perodo prolongado.

O que fica evidente, porm, que as reaes produziram a matria orgnica a partir da reduo do dixido de carbono, e no por reaes envolvendo organismos vivos.

Molculas orgnicas tambm j foram detectadas pela equipe em outros meteoritos marcianos e em seu trabalho com a equipe do instrumento SAM (Sample Analysis at Mars) no rover Curiosity, indicando que a sntese abitica de molculas orgnicas tem sido parte da geoqumica marciana durante grande parte da histria do planeta.

Existem alegaes da existncia de molculas orgnicas de origem biolgica em um outro meteorito marciano, o Yamato 000593 (Y000593).

Bibliografia:

Artigo: Organic synthesis associated with serpentinization and carbonation on early Mars
Autores: Andrew Steele, L. G. Benning, R. Wirth, A. Schreiber, T. Araki, F. M. McCubbin, M. D. Fries, L. R. Nittler, J. Wang, L. J. Hallis, P. G. Conrad, C. Conley, S. Vitale, A. C. OBrien, V. Riggiand K. Rogers
Revista: Science
Vol.: 375, Issue 6577 – pp. 172-177
DOI: 10.1126/science.abg7905

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