Estrelas que engolem planetas so comuns no Universo

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Planto

Com informações da Agência Fapesp – 31/08/2021

Estrelas que engolem planetas s

A descoberta tem implicao na busca de sistemas solares parecidos com o nosso.
[Imagem: Vanderbilt University]

Estrelas canibais

O nosso Sistema Solar parece ser realmente um lugar calmo, tranquilo e pacato.

Astrnomos descobriram que, em sistemas planetrios formados por estrelas semelhantes ao Sol, comum a ocorrncia de processos dinmicos dramticos, que causam reconfiguraes na formao planetria.

Como resultado, alguns dos planetas nas rbitas mais prximas so “devorados” pela estrela hospedeira.

E esses processos dramticos podem ocorrer, ou ter ocorrido, em pelo menos um quarto desses sistemas estelares.

Uma equipe internacional de astrnomos descobriu isto estudando a composio qumica de estrelas de tipo solar em mais de cem sistemas binrios, a fim de identificar assinaturas de planetas eventualmente “engolidos”.

“Em um sistema binrio, as duas estrelas so formadas a partir do mesmo material e, portanto, deveriam ser quimicamente idnticas. No entanto, quando um planeta cai em uma estrela, ele dissolvido na regio mais externa do interior estelar, chamada de zona convectiva, e pode modificar a composio dessa regio, aumentando o contedo de elementos qumicos, ditos ‘refratrios’, que so abundantes em planetas rochosos. Nas estrelas cujas assinaturas indicam o engolfamento de planetas so observadas quantidades maiores de ltio e de ferro em relao sua estrela companheira gmea do sistema binrio,” explicou o professor Jorge Melndez, da USP (Universidade de So Paulo) e participante do estudo.

Ltio nas estrelas

Os tomos de ltio no conseguem sobreviver no interior das estrelas, sendo destrudos. Mas ele continua intacto no material que compe os planetas. Portanto, uma abundncia anormalmente alta desse elemento qumico em uma estrela pode indicar que ela engoliu material planetrio.

O estudo baseou-se nas observaes de 31 pares binrios – portanto, de 62 estrelas – obtidas com o espectrgrafo HARPS no telescpio de La Silla, no Chile, e mais uma srie de dados j descritos por outros astrnomos.

“Esta foi a maior amostra j estudada de estrelas similares em sistemas binrios e os resultados mostraram que pelo menos um quarto das estrelas de tipo solar ‘devora’ seus prprios planetas. A descoberta sugere que uma frao significativa dos sistemas planetrios teve um passado muito dinmico – ao contrrio do nosso Sistema Solar, que preservou uma arquitetura ordenada,” afirmou Melndez.

De acordo com o coordenador do estudo, Lorenzo Spina, “a busca por planetas semelhantes Terra como procurar uma ‘agulha no palheiro’. Contudo, esse resultado abre a possibilidade de usar abundncias de certos elementos qumicos para identificar estrelas com composio similar do Sol”. Estrelas deficientes em elementos ditos refratrios apresentam maior probabilidade de hospedar estruturas anlogas de nosso Sistema Solar.

Bibliografia:

Artigo: Chemical evidence for planetary ingestion in a quarter of Sun-like stars
Autores: Lorenzo Spina, Parth Sharma, Jorge Melndez, Megan Bedell, Andrew R. Casey, Marlia Carlos, Elena Franciosini, Antonella Vallenari
Revista: Nature Astronomy
DOI: 10.1038/s41550-021-01451-8

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