Descobertos mais de 70 planetas errantes, que no orbitam estrelas

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Espao

Redação do Site Inovação Tecnológica – 22/12/2021

Descobertos mais de 70 planetas errantes, que n

Esta concepo artstica mostra um exemplo de um planeta nmade com o complexo de nuvens R Ofico visvel ao fundo.
[Imagem: ESO/M. Kornmesser]

Planetas errantes

Planetas errantes, nmades ou livres, tm massas comparveis s dos planetas do nosso Sistema Solar, com a diferena de que eles que no orbitam estrela alguma, vagueando livremente por conta prpria.

At agora no se conheciam muitos objetos deste tipo por causa de seu pequeno brilho – o primeiro candidato a planeta errante, vagando pelo espao sem estrela, foi descoberto em 2012.

Utilizando dados de vrios telescpios do ESO (Observatrio Europeu do Sul) e de outros observatrios, inclusive espaciais, uma equipe internacional de astrnomos acaba de descobrir no mnimo 70 novos planetas errantes na nossa galxia – dada a incerteza da idade da regio estudada, o novo mtodo de anlise nos d um nmero de planetas errantes entre 70 e 170.

De qualquer forma, trata-se do maior grupo deste tipo de planetas j descoberto, um passo importante para a nossa compreenso das origens e estrutura desses misteriosos nmades galcticos.

“No sabamos quantos planetas esperar e estamos muito entusiasmados por ter encontrado tantos!”, disse Nria Miret-Roig, astrnoma no Laboratrio de Astrofsica de Bordeaux, na Frana, e na Universidade de Viena, na ustria.

Descobertos mais de 70 planetas errantes, que n

Esta imagem mostra a localizao de 115 potenciais planetas nmades descobertos por uma equipe de astrnomos na direo das constelaes do Escorpio e de Ofico, destacados com crculos vermelhos.
[Imagem: ESO/N. Risinger]

Como enxergar planetas nmades

Planetas nmades, que se deslocam longe de qualquer estrela que os ilumine, seriam normalmente impossveis de observar. No entanto, Miret-Roig e a sua equipe tiraram proveito do fato de, alguns milhes de anos aps a sua formao, estes planetas estariam ainda suficientemente quentes para brilharem, o que os torna diretamente detectveis pelas cmaras sensveis dos grandes telescpios.

Para encontrar tantos planetas nmades, a equipe utilizou dados que cobrem um intervalo observacional de 20 anos. “Medimos os movimentos minsculos, as cores e as luminosidades de dezenas de milhes de fontes numa enorme rea do cu,” contou Miret-Roig. “Essas medies nos permitiram identificar de forma segura os objetos mais tnues desta regio, os planetas livres.”

O estudo sugere que podero existir muito mais desses planetas errantes que ainda no descobrimos. “Pode haver vrios bilhes desses planetas gigantes que vagueiam livremente pela Via Lctea sem estrela hospedeira”, estima Herv Bouy, membro da equipe.

O estudo desses planetas livres recentemente descobertos poder dar aos astrnomos pistas de como que estes objetos misteriosos se formam. Alguns cientistas acreditam que os planetas nmades se formam a partir do colapso de uma nuvem de gs que seria muito pequena para levar formao de uma estrela, ou ento que esses planetas podero ter sido ejetados do seu sistema original. No entanto, qual mecanismo mais provvel permanece desconhecido.

Bibliografia:

Artigo: A rich population of free-floating planets in the Upper Scorpius young stellar association
Autores: Nria Miret-Roig, Herv Bouy, Sean N. Raymond, Motohide Tamura, Emmanuel Bertin, David Barrado, Javier Olivares, Phillip A. B. Galli, Jean-Charles Cuillandre, Luis Manuel Sarro, Angel Berihuete, Nuria Hulamo
Revista: Nature Astronomy
DOI: 10.1038/s41550-021-01513-x

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