“Campo minado” pode proteger Terra contra impactos de asteroides


Espao

Redação do Site Inovação Tecnológica – 14/10/2021

Cientistas prop

A vantagem da tcnica que a defesa poderia ser lanada poucas horas antes do impacto.
[Imagem: Alexander Cohen]

Defesa da Terra

Dois fsicos da Universidade da Califrnia em Santa Brbara, nos EUA, esto propondo uma forma radicalmente nova de deter asteroides que estejam prestes a colidir com a Terra.

A ideia de Alexander Cohen e Philip Lubin construir um “campo minado” no espao usando grandes barras metlicas, que “fatiariam e picariam” o asteroide conforme ele as atingisse em sua altssima velocidade.

Em vez de tentar desviar o objeto, a estratgia deixar a Terra ser atingida, mas primeiro desmontar o asteroide em pedaos menores – tipicamente do tamanho de uma casa – e deixar os fragmentos seguirem em seu curso rumo ao planeta. A atmosfera da Terra ento faria seu papel, absorvendo a energia e vaporizando ainda mais os pedaos em poeira ou em pequenos meteoritos, que no oferecem grande risco.

O elemento central da estratgia consiste em uma srie de barras metlicas, que a dupla chama de “hastes de penetrao”, possivelmente cheias de explosivos, colocadas no caminho do objeto ameaador.

Essas barras penetrantes – com algo entre 10 e 30 cm de dimetro e entre 1,80 e 3 metros de comprimento – fragmentariam o asteroide ou ncleo do cometa quando estes colidissem com o “campo minado” em extrema velocidade.

Uma vez que o asteroide original agora entra na atmosfera na forma de uma grande nuvem de pequenos fragmentos, a energia do impacto distribuda espacial e temporalmente, incluindo a substituio de uma grande onda de exploso por inmeras pequenas ondas no relacionadas, criadas por cada fragmento.

Segundo os dois pesquisadores, esta tcnica reduz o que seria uma ameaa catastrfica a pouco mais do que uma “exibio de fogos de artifcio”, completa, com luz e som.

“O que nico neste mtodo que voc pode ter tempos de resposta incrivelmente curtos,” disse Lubin. “Um problema que outras tcnicas, como os mtodos de deflexo de asteroides, tm que elas so severamente limitadas em seus tempos de resposta. Em outras palavras, elas dependem de se levar um aparato para desviar a ameaa por todo o caminho at o asteroide, muito antes que ele chegue perto da Terra.”

Em vez disso, o mtodo “fatiar e picar” intercepta asteroides ou cometas medida que eles se aproximam da Terra e pode ser implantado pelos foguetes que j existem hoje, como o Falcon 9 da SpaceX e o SLS da NASA.

Cientistas prop

Em vez de um impacto destruidor, tudo seria reduzido a um espetculo de fogos de artifcios csmicos.
[Imagem: Alexander Cohen/Philip Lubin]

Defesa planetria imediata

De acordo com os clculos dos fsicos, alvos menores como o meteoro que atingiu Chelyabinsk, na Rssia, em 2013, poderiam ser interceptados poucos minutos antes do impacto usando lanadores muito menores, semelhantes aos sistemas antimsseis, enquanto alvos que representam uma ameaa mais sria, como Apophis, poderiam ser interceptados apenas 10 dias antes do impacto.

Tempos de mitigao to curtos so totalmente sem precedentes em termos de tcnicas de proteo da Terra, de acordo com os pesquisadores.


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