Asteroide interstelar ‘Oumuamua ainda pode ser sonda aliengena, dizem astrofsicos


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Redação do Site Inovação Tecnológica – 16/11/2021

Asteroide interstellar 'Oumuamua ainda pode ser sonda alien

Este asteroide, o primeiro visto pelo homem vindo de outras estrelas, continua misterioso.
[Imagem: ESO/M. Kornmesser]

Icebergue de nitrognio

Acaba de ser desbancada a explicao natural mais plausvel para o ‘Oumuamua, o primeiro corpo celeste interestelar descoberto pela humanidade.

O estranho asteroide passou pelo Sistema Solar em Outubro de 2017 a uma velocidade rpida demais para um corpo que pertencesse ao Sistema Solar, o que lhe garantiu a designao 1I/2017 U1, onde 1I indica primeiro objeto interestelar conhecido.

Acontece que ele partiu daqui ainda mais velozmente, apresentando uma surpreendente acelerao que no pode ser explicada pelo puxo gravitacional do Sol. E, apesar de todos os telescpios terem se voltado para ele, ningum descobriu qualquer sinal de ejees de material, como acontece nos cometas, que poderiam funcionar como “propelentes”.

Sem explicaes ou teorias, alguns cientistas at levantaram a hiptese de que o ‘Oumuamua seria uma sonda aliengena.

Mas, em Maro deste ano, dois astrofsicos da Universidade do Arizona, nos EUA, afirmaram ter descoberto a origem e composio do ‘Oumuamua.

Para eles, o candidato a sonda aliengena seria na verdade um “icebergue de nitrognio”, um bloco congelado formado a partir de corpos celestes similares a Pluto – no o nosso planeta ano Pluto, mas os “plutes” do sistema planetrio onde o ‘Oumuamua se originou. A evaporao do nitrognio, aquecido conforme o asteroide se aproximava do Sol, poderia explicar a estranha acelerao, j que no poderia ser detectada pelos telescpios.

Alm disso, eles sugeriram que o asteroide no teria a forma de charuto, mas de uma panqueca.

Asteroide interstellar 'Oumuamua ainda pode ser sonda alien

Considerar todas as possibilidades

Agora, Amir Siraj e Abraham Loeb, da Universidade de Harvard, nos EUA, afirmam ter descartado totalmente a hiptese “icebergue de nitrognio”.

“A concluso de que ‘Oumuamua um icebergue de nitrognio falha porque no h nitrognio suficiente no Universo para fazer um objeto como o ‘Oumuamua, que tem algo entre 400 e 800 metros de comprimento e entre 35 e 167 metros de largura,” afirma a dupla.

No Sistema Solar, por exemplo, gelo de nitrognio s foi encontrado em Pluto, compondo cerca de 0,5% de sua massa. Assim, no razovel supor que um planeta gelado seja a origem de um corpo celeste com 100% de nitrognio porque qualquer pedao que fosse arrancado dele deveria ter uma composio prxima da mdia, com rochas e diversos tipos de gelo.

Contudo, mesmo que todo o nitrognio fosse cuidadosamente minerado de todos os planetas parecidos com Pluto que se calcula existirem, ainda assim no haveria nitrognio suficiente para fazer o ‘Oumuamua, demonstrou a dupla.

Os dois astrofsicos defendem que a comunidade cientfica no deve ficar propondo explicaes exticas quando no h nenhuma argumentao razovel para defend-las, e que, por enquanto, melhor conviver com a incerteza, que permitir que todas as hipteses apresentadas sejam analisadas de forma ponderada – incluindo a de que ‘Oumuamua possa ser uma sonda aliengena.

Bibliografia:

Artigo: The mass budget necessary to explain Oumuamua as a nitrogen iceberg
Autores: Amir Siraj, Abraham Loeb
Revista: New Astronomy
DOI: 10.1016/j.newast.2021.101730

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